Letters to Homer: Some Challenges in Argentina

I’ve been trying to come up with a different way to do some blog entries about Argentina and Buenos Aires.  I’m not crazy about the travel stuff that goes “I went there and I did this…”.  So I’m writing a series of letters to an imaginary buddy, “Homer”.  Well, actually Homer isn’t so imaginary as he is a conglomeration of people I’ve known throughout my life.  Let me know what you think about this ‘style’; I just might turn it into a book when this trip is over.

Scooters, cars and buses fight for space on the streets of Buenos Aires

Dear Homer:

Well, tomorrow it will be one week since I left America.  After six days in Argentina I’m definitely not an expert on the people or the country, so it has been a learning experience.  Kind of like that time in the first grade when Mrs. Shaver caught us fighting over marbles on the front steps of Asheville Elementary.

Ale has been great since I got here.  She’s lived in this apartment for about fifteen years and it’s been her ‘space’.  Now suddenly she to share her cute apartment.  And not just share it, but share it with someone who is comfortable sleeping in a tent in the Rockies or the streets of Washington D.C.  The challenge for her has been great; being a great lady though she has risen to the challenge.

One challenge that I’m not doing too good at is the sense of isolation here.  Buenos Aires is the most populated city in Argentina and the second most populous state in all of South America.  But I feel alone much of the time.  No one here speaks English.  I miss being able to walk down the street and strike up a conversation with a total stranger.  Here, asking someone something as simple as “What time is it?” is an insurmountable task and it just increases the sense of loneliness and separation from civilization.

Buenos Aires is a great mixture of the old and the new.  Remember when the town got in a big uproar because Mr. Johnson over on Maple Street wanted to add a deck to the back of the house?  The “blue hairs” on the town’s historical preservation committee got their knickers in a twist because decks weren’t around in the 1830s when Mr. Johnson’s house was built.  Here, if someone wants to stick a twenty-first century addition onto the front of an 1855 building downtown, they just do it.  No committees to talk to; no town fathers to run the idea by, they just tack on the addition.  Makes for some interesting sight seeing.

The weather here is going to take some getting used to also.  It’s December and it’s 75 degrees outside.  Being south of the equator, all of the seasons are topsy-turvy.  Winter there in Bent Fork is summer time here in Belgrano.  The humidity is a monster too.  Remember how bad the humidity was when we took that senior trip to Charleston, South Carolina?  That was nothing compared to the moisture in the air here.

I guess one of the biggest adjustments I have to work on making is other men kissing my wife.  When Ale and I are out walking to the supermarket or somewhere, we’ll often run into some couple she knows.  Without a word or a thought, the guy and Ale will kiss each other on the cheek.  Ale says it’s the custom here, and maybe it is.  But can you imagine Leroy’s reaction if the clerk over at the Dollar General were to kiss HIS wife whenever she came into the store?  Like I said Homer, it will take some adjusting on my part.

Well, Homer, I guess I’d better wrap this up and find me a cup of coffee.  That’s something else that is a big difference here; maybe I should say how they serve it is a big difference.  I like my coffee one way; plenty of caffeine and cream and sugar.  I don’t want a candy-ass-yuppie fruity-tooty drink with whipped cream and sprinkles on it.  You know what I found out though?  If you want cream in your coffee you need to tell the cashier to put milk in it.  If you tell them you want ‘cream’, they fix you a cup of coffee that’s about as big as Aunt Marge’s big toe after that spider bite and they cover it with – yes, you got it – whipped cream.

Take care buddy and tell the Missus I said hello.  Or as they say here in Argentina, “Hola”.

Your friend, lost somewhere in the barrios of Buenos Aires

Jerry

 

Homer estimado:

 

Bueno, mañana será una semana desde que se fue América. Después de seis días en Argentina definitivamente no soy un experto en la gente o el país, por lo que ha sido una experiencia de aprendizaje. Que tipo de tiempo en el primer grado, cuando la Sra. Shaver nos cogían luchando sobre mármoles en los pasos de frente de la escuela primaria de Asheville.

 

Ale ha sido grande, ya que llegué aquí. Ha vivido en este apartamento por cerca de quince años y ha sido su ‘espacio’. Ahora de repente ella para compartir su apartamento lindo. Y no sólo compartir, sino compartir con alguien que es cómodo para dormir en una carpa en las montañas rocosas o en las calles de Washington D.C. El reto para ella ha sido grande; ser una gran dama, aunque ella ha aumentado al desafío.

 

Un desafío que no estoy haciendo demasiado bueno en es la sensación de aislamiento aquí. Buenos Aires es la ciudad más poblada de Argentina y el segundo más poblado estado en toda América del Sur. Pero me siento sola la mayoría del tiempo. Aquí no se habla a inglés. Echo de menos poder caminar por la calle y entablar una conversación con un desconocido total. Aquí, pidiendo a alguien algo tan simple como “qué hora es?” es una tarea insuperable y sólo aumenta la sensación de soledad y separación de la civilización.

 

Buenos Aires es una gran mezcla de lo viejo y lo nuevo. ¿Recuerde que cuando el pueblo tiene en un gran alboroto porque el Sr. Johnson sobre calle Arce quería agregar una cubierta en la parte posterior de la casa? El “pelos azul” en el Comité de conservación histórica de la ciudad obtuvo sus bragas en un giro porque cubiertas no todo en la década de 1830 cuando se construyó la casa del Sr. Johnson. Aquí, si alguien quiere pegarse una adición del XXI siglo en la parte delantera de un 1855 edificio Céntrico, just do it. Sin comisiones a hablar no hay padres de ciudad para ejecutar la idea por rumbo justo sobre la adición. Hace algunos interesante ver a primera vista.

 

El clima aquí va a tomar algunos acostumbrarse también. Es diciembre y es 75 grados fuera. Está al sur del Ecuador, todas las temporadas son confusas. Invierno en horquilla de Bent hay horario de verano aquí en Belgrano. La humedad es un monstruo demasiado. ¿Recuerde lo mal la humedad fue cuando hicimos ese viaje senior a Charleston, Carolina del Sur? Fue que nada comparado con la humedad en el aire aquí.

 

Supongo que uno de los mayores ajustes que tengo que trabajar en lo que es de otros hombres besar a mi esposa. Cuando Ale y yo a caminar en el supermercado o en algún lugar, a menudo ejecutaremos en algunos par que ella lo sabe. Sin una palabra o un pensamiento, el chico y Ale besan en la mejilla. Ale dice es la costumbre aquí, y lo mejor es. Pero, ¿puede usted imaginar la reacción de Leroy si el empleado más en la General del dólar a besar a su esposa cuando ella entró en la tienda? Como decía Homero, tardará algunos ajuste de mi parte.

 

Bueno, Homero, supongo mejor envolver esto y encontrarme una taza de café. Es otra cosa que es una gran diferencia aquí; tal vez debería decir cómo que sirven es una gran diferencia. Me gusta mi café unidireccional; un montón de cafeína y crema y azúcar. No quiero una bebida frutal tooty candy ass yuppie con crema batida y salpicaduras en él. ¿Sabes lo que me enteré aunque? Si usted quiere crema en su café que necesita decirle al cajero poner leche en ella. Si les dices que desea ‘crema’, que le arreglen una taza de café que es aproximadamente tan grande como el dedo pie del gordo de tía Marge después de la picadura de araña y cubren con – sí, you got it – crema batida.

 

Tenga cuidado de buddy y dicen que la parienta dije Hola. O como dicen aquí en Argentina, “Hola”.

 

Su amigo, perdido en algún lugar en los barrios de Buenos Aires
Jerry

18 thoughts on “Letters to Homer: Some Challenges in Argentina

  1. Hang in there buddy…It will get better with time. I think the letter format idea for your journal postings on Argentina is a good idea..Buenos Dias and Va-ya Con Dias

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